5 Things

5 places to observe local life

Are you someone who enjoys people-watching? If you are interested in observing how locals go about their daily lives, we have a few suggestions about places to sit and soak up all the sights and sounds of Luang Prabang…be sure to take your camera to capture some memorable moments.

1. Ban Xiengleck

This sleepy village might be close to the tourist parts of Luang Prabang town but it remains very authentic. What will you see if you take a walk or ride a bike through this area? Stray dogs, dirt roads, temple ruins, giant trees and locals enjoying a Beer Lao on their front balconies at the end of the day. You’ll get a real sense of family and community as you walk around. If you time your visit for sunset, head to the patch of palm trees opposite the Luang Prabang peninsula and walk through them, down to the Mekong River…the view is wonderful!

Depending on the time of year, this area is accessible via a bamboo bridge from the Luang Prabang side. During the rainy season you’ll have to walk over the motorcycle bridge to get to Ban Xiengleck.

2. Souphanavong Park

It isn’t a very big park, but Souphanavong becomes a hive of activity at dusk. Locals head to the park to go jogging and play badminton – or to take their kids to ride bikes and kick around balls. At the entrance to the park you’ll find a range of street vendors selling everything from homemade donuts to barbequed chicken feet. All of this happens under the watchful eyes of a towering bronze statue of President Souphanavong that’s almost 6 metres high and weighs 4 tons. The best time to enjoy the atmosphere is just before sunset.

3. Down by the Mekong

No matter what time of day, there’s always plenty to see along the banks of the Mekong River – whether its fishermen casting their nets, women and children bathing or boatmen trying to drum-up business for their tours to Pak Ou caves. One of the best places to see all the action is the boat pier behind the Royal Palace Museum where locals on motorbikes come and go across the river thanks to the Chompet car ferry. It’s not unusual for them to have a chicken or piglet in a basket strapped to the back of their bike. Why not join the locals on the car ferry? Chompet is another fantastic place to observe local ways of life.

4. Pick a temple

The temples of Luang Prabang are very much a place where you can observe Buddhism as a ‘living culture’. There are daily rituals, such as the morning alms ceremony, the beating of the temple drums, as well as evening prayers where tourists are given the chance to hear monks chanting traditional Buddhist scriptures. The wonderful thing about the temples of Luang Prabang is that on any given day, you can stumble across unexpected ceremonies and events – whether it’s the watering of a sacred Buddha statue or a funeral procession for a venerable monk.

Please be aware that temples are sacred places for Lao people and you should always enter the grounds wearing appropriate clothing (covering your arms and legs) – and in a quiet, respectful fashion. Many temples do not allow photos to be taken inside, so you need to check the signs before entering. Please also turn your mobile phones to silent so that you don’t disturb the monks if you enter the temple during their evening prayers.

5. Stade Couvert de la Province Luang Prabang

There’s something slightly eerie about this sporting complex, which was built for the National Games in 2011. Back then, nearly 4000 athletes filled the stadium – competing in boxing, volleyball, cycling, table tennis, bowling, wrestling as well as track and field. These days the sporting arena, which sits surrounded by lush green hills, is a place where locals go for exercise in the mornings and evenings. Most of the sporting courts have fallen into disrepair but that doesn’t stop the people of Luang Prabang from gathering for fitness after work – whether it’s running up and down the long road leading to the stadium, or playing a game of football. If you like capturing interesting images with your camera, we recommend a little trip out to this sporting complex at dusk.

5 Things

5 สถานที่ท่องเที่ยวเยี่ยมชมวิถีชีวิตของคนท้องถิ่น

หากคุณสนใจมาเยี่ยมชมวิถีชีวิตของชาวบ้าน ความเป็นอยู่ การใช้ชีวิตของคนท้องถิ่น เรามีสถานที่แนะนำในหลวงพระบาง แน่นอนอย่าลืมเตรียมกล้องของคุณให้พร้อมและไปสัมผัสความเป็นท้องถิ่นกัน

1. บ้านเซียงเหล็ก

หมู่บ้านที่เงียบสงบที่อยู่ใกล้แหล่งท่องเที่ยวเมืองหลวงพระบาง แต่ยังคงความเป็นดังเดิมไว้ สิ่งที่จะได้เห็นหากเดินหรือขี่จักรยานผ่านหมู่บ้านนี้คือ สุนัข ซากปรักหักพังของวิหาร ต้นไม้ใหญ่และชาวบ้านที่เพลิดเพลินกับเบียร์ลาวบนระเบียงบ้านของพวกเขา ยิ่งเวลาที่คุณไปชมคือตอนเย็น คุณจะเห็นวิวพระอาทิตย์ตกดินผ่านทางต้นไม้ที่ตั้งอยู่ตรงข้ามริมแม่น้ำโขง เป็นความสวยงามที่ยากจะลืม ในบางเวลาของปีนั้น หมู่บ้านเซียงเหล็กสามารถเดินผ่านโดยข้ามสะพานไม้ไผ่จากเมืองหลวงพระบาง แต่ระหว่างช่วงหน้าฝน คุณจะต้องเดินผ่านสะพานสำหรับข้ามรถจักรยานยน์เพื่อไปยังบ้านเซียงเหล็กแทน

2. สวนสาธารณะสุภานุวงศ์

ที่นี่ไม่ใช่สวนสาธารณะที่ใหญ่ แต่มักจะมีกิจกกรรมกันในช่วงหัวค่ำ คนท้องถิ่นมักจะไปวิ่งจ๊อกกิ้ง หรือเล่นแบตมินตัน หรือพาเด็กๆไปขี่รถจักรยาน และเตะบอลกัน ทางเข้าสวนสาธารณะจะมีของขายริมถนนตั้งแต่ ของแฮนด์เมกรวมไปถึงของกินด้วย นอกจากนี้สวนสาธารณะแห่งนี้ยังมีรูปปั้นทองสัมฤทธิ์สูงตระหง่านของ President Souphanouvong มีความสูงกว่า 6 เมตร และหนัก 4 ตัน เวลาที่ควรจะไปเยือนก็คือช่วงก่อนพระอาทิตย์ตกดิน

3. ล่องเรือไปตามแม่น้ำโขง

ในทุกช่วงเวลาของวัน จะได้เห็นวิถีชีวิตของชาวบ้าน ชาวประมงที่ริมฝั่งแม่น้ำโขง ไม่ว่าจะเป็นชาวประมงที่จับปลา ผู้หญิงและเด็กที่มาอาบน้ำ หรือทำธุรกิจท่องเที่ยวของพวกเขา หนึ่งในสถานที่ที่ดีที่สุดที่จะได้เห็นกิจกรรมทั้งหมดนี้ คือ ท่าเรือที่อยู่ด้านหลังของพระราชวัง ซึ่งชาวบ้านจะเดินทางด้วยรถจักรยานยนต์มาข้ามแม่น้ำด้วยเรือข้ามฟาก โดยจะขนเป็ดขนไก่หรือหมูผูกติดกับรถของพวกเขา ทำไมคุณไม่ลองเดินทางแบบนี้กับชาวบ้านดูละ?

4. เที่ยวชมวัด

วัดวาอารามของหลวงพระบางเป็นสถานที่ที่คุณสามารถสังเกตุเห็นได้ทั่วไปได้ว่า พระพุทธศาสนาเป็น วัฒนธรรมที่ยังคงอยู่ในชีวิตประจำวันของคนท้องถิ่น ในช่วงเช้าของทุกๆวัน เช่นการทำบุญตักบาตรข้าวเหนียวในตอนเช้า การตีกลองรวมถึงสวดมนต์ตอนเย็นซึ่งนักท่องเที่ยวจะสามารถจะได้รับโอกาสที่จะฟังพระสวดพระไตรปิฏกแบบดั่งเดิม ถือเป็นประสบการณ์ที่ยอดเยี่ยมของวัดในหลวงพระบางที่คุณจะได้รับ
โปรดให้ความเคารพในศาสนสถานของคนลาวโดยการแต่งกายให้สุภาพ และอยู่ในความสงบ วัดวาอารามส่วนใหญ่ไม่อนุญาติให้ถ่ายรูปภายในวัด หรือในบางสถานที่อาจจะอนุญาติแต่ก็ควรจะปิดเสียงโทรศัพท์มือถือเพื่อไม่ให้เป็นการรบการพระภิกษุที่กำลังทำพิธีกรรมทางศาสนา

5. สนามกีฬาแห่งชาติหลวงพระบาง

สถานที่นี้เหมือนศูนย์กีฬาของที่นี่ ถูกสร้างขึ้นสำหรับงานกีฬาแห่งชาติในปี ค.ศ.2011 มีขนาด 4000 ที่นั่ง เพื่อการแข่งขันกีฬาวอลเลย์บอล การปั่นจักรยาน ปิงปอง โบว์ลิ่ง มวยปล้ำ และอื่นๆ นอกจากนี้ยังเป็นสนามกีฬาที่ล้อมรอบด้วยเนินเขาเขียวขจีเป็นสถานที่ที่ชาวลาวจะออกจากบ้านไปออกกำลังกายในช่วงเช้าและตอนเย็น สนามกีฬาส่วนใหญ่จะอยุ่ในสภาพทรุดโทรม แต่ไม่ได้ทำให้คนที่นี่เลิกออกกำลังกาย คุณจะได้เห็นภาพวิถีชิวิตของชาวหลวงพระบางที่นี่ในช่วงพลบค่ำ